6月29日上午9时20分许,随着市委书记彭国甫宣布怀化至明斯克中欧班列开通,在一声嘹亮的汽笛长鸣声中,由怀化驶往白俄罗斯明斯克的中欧班列徐徐开出怀化西站。怀化这座“火车拖来的城市”成为中欧班列“朋友圈”的新成员,由此打通了武陵山片区、大西南地区乃至东盟地区联通欧洲腹地的快速通道,货物运输节约时间30天以上。怀化成为了继长沙后,全省第二个开通中欧班列的市州。